Володимир Даль народився у 1801 році у селищі Луганський завод (нині - Луганськ).

Його батьком був данський лікар Йоган Крістіан фон Даль, який володів вісьмома мовами. 

Основний твір Даля, «Толковый словарь живого великорусского языка», вийшов у чотирьох величезних томах у 1863–1866 роках і безліч разів перевидавався.

Словник Даля настільки всеосяжний, що не втрачає своєї мовознавчої цінності й понині, зокрема тому, що велика частина діалектизмів, зібрані Далем, вже вийшли з ужитку.
На відзначення 200-ї річниці з народження Даля, ЮНЕСКО оголосила 2000 рік Міжнародним роком Володимира Даля.

Цікавий факт. У будівлі, де зараз розташоване Посольство Данії в Україні (Київ, вул. Гоголівська 8), у 1902-1905 роках мешкав Борис Грінченко, видатний український письменник та філолог, автор класичного «Словника української мови» (1909), яким користуються й донині.